건국대 박혜진 교수 발아대두 동충하초 알러지 억제 항염증·면역증강 효과 규명

Posted by 추억보관소
2012.03.19 10:50 생활정보/의학정보


- 미국 농식품화학회지 ‘J. Agric. Food Chem’ 3월호 게재

 
건국대학교 대학원 생명공학과 박혜진 교수 연구팀은 발아대두에 동충하초 버섯종균을 접종하여 배양하는 독자적 기술을 통해 발아대두 동충하초의 항알러지 효과와 항염증, 면역조절능력 증강 효능을 규명했다고 밝혔다. 

발아대두 동충하초의 항알러지 효과를 동물모델 실험을 통해 규명한 박 교수의 연구 논문(Antiallergic Activity of Novel Isoflavone Methyl-glycosides from Cordyceps militaris Grown on Germinated Soybeans in Antigen-Stimulated Mast Cells)은 국제적으로 저명한 미국 농식품화학회지 ‘J. Agric. Food Chem’ 2012년 3월호에 발표됐다. J. Agric. Food Chem은 농식품 화학부문 최고수준의 학술지 가운데 하나로 임팩트 팩터(Impact Factor ,IF)가 2.816으로 해당 분야 상위 10%에 해당하는 저널이다. 
박 교수 연구팀은 실험용 쥐의 귀에 항원을 투여한 동물모델에 발아대두 동충하초 추출물을 처리했을 때 동충하초 추출물의 농도가 높아질수록 Type I 알러지 반응 인, PCA(passive cutaneous anaphylaxis, 아나필릭시 쇼크) 반응이 줄어드는 것을 확인했다. 



연구팀은 또 발아대두 동충하초에서 발견한 신규물질인 이소플라보노이드(isoflavonoids)의 항알러지 효능을 검증하기 위해 세포속 베타-헥소사미니다아제(비만세포 내 탈과립률을 측정하는 지표물질) 분비에 미치는 영향을 측정한 결과, 발아대두 동충하초의 성분의 농도가 높아질수록 세포의 탈과립률을 억제하는 것을 확인했다. 

연구팀은 또 다른 동물모델 실험 연구에서 발아대두 동충하초 추출물이 아토피성 습진 등 알러지 반응을 유발하는 세포인 비만세포(mast cell)의 증가를 저해하고 탈과립률도 억제하는 것을 확인했다고 밝혔다. 또 염증성 장질환(장염)을 유발한 쥐에서 발아대두 동충하초 추출물이 염증성 싸이토카인(cytokine)의 발현을 억제한다는 사실도 확인했다. 

*비만 세포(肥滿細胞, mast cell)는 알레르기의 주요인이 되는 면역 세포이다. 비만 세포의 표면에는 IgE 형태의 항체가 붙을 수 있는 표면 인자가 있다. 기질에 붙은 후 비교적 바로 떨어지는 다른 항체와 달리 IgE는 비만 세포에 붙으면 거의 떨어지지 않는다. 이 때, IgE에 붙는 물질(즉, 알러젠)이 인체 내로 들어 와서 IgE와 결합을 하게 되면, 그 IgE와 결합하고 있는 비만 세포가 활성화가 된다. 이렇게 활성화된 비만 세포는 신경 전달 물질인 히스타민을 외부로 분비하여 알레르기 반응을 유발시킨다. 

연구팀은 발아대두 동충하초 추출물이 콘카나발린 A(ConA)로 유발된 비장내 T림프구(T lymphocyte)의 증식에 미치는 영향을 측정한 결과, 추출물이 세포내 T림프구의 증식을 유도하는 등 면역조절능력을 증강한다는 사실도 검증했다고 밝혔다. 

박 교수팀의 이번 연구는 전통적으로 효능이 뛰어난 것으로 알려진 동충하초균주의 기능을 업그레이드 시키면서도 대량생산할 수 있는 방안을 모색하던 중 안전성이 높은 천연 곡류를 이용하여 배양을 시도하였다. 그 중 발아대두에 동충하초를 접종시킨 발아대두 동충하초가 항염증 및 면역증강 등에 뛰어난 효능이 있다는 사실을 동물 및 세포모델을 이용한 실험을 통해 밝혀내어 주목받고 있다. 

그동안 면역조절 및 항알러지 기능성을 갖는 신소재 개발을 위해 전통적 천연물질인 자생식물 및 천연물을 이용한 생리활성 물질의 탐색이 이루어지고 있으나 연구의 독창성 및 제품개발의 차별화 혹은 대량 공정을 시도하기에 한계점이 있었다. 또한 여러가지 전통생약제들을 이용해 아토피치료제를 개발하려는 노력이 있었으나 그 약효가 미미하거나 일시적일 뿐만 아니라, 부작용을 호소하는 경우가 많았다. 

박 교수는 “이번 연구를 통해 발아대두 동충하초 버섯의 알러지(아토피)와 염증 개선 효능을 동물실험과 세포 실험을 통해 입증했다”며 “발아대두 동충하초에서 유래한 생리 활성물질을 활용해 아토피성 염증 관련 의약품과 신소재 시장에 응용하고 발아대두 동충하초 균주의 독자적 배양기술 확립을 통해 균일한 원료를 안정적으로 양산할 수 있는 표준화 시스템 구축을 통해 고부가가치의 식의약품소재 및 농가소득증대에 기여할 것으로 기대한다"이라고 밝혔다.


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암 진행 억제하는 효소 ‘뮬란’ 첫 발견 - 건국대 연구팀

Posted by 추억보관소
2012.03.18 16:10 생활정보/의학정보


- 세포연구誌 발표, 폐암, 자궁암 등 암 연구의 한계를 극복할 수 있는 새로운 돌파구 마련

국내 연구진이 사람의 세포내에 존재하는 뮬란(MULAN)이라는 효소가 암 발생 촉진 단백질을 강력하게 분해시켜, 폐암과 같은 고형암과 골수성 백혈병과 같은 혈액암의 진행을 억제하고 암세포의 사멸을 촉진한다는 새로운 사실을 규명했다. 

 
건국대 미생물공학과 안성관 교수(42세)와 배승희 박사(제1저자)가 주도한 이번 연구는 교육과학기술부(장관 이주호)와 한국연구재단(이사장 이승종)이 추진하는 중견연구자지원사업(핵심연구)과 보건복지부의 지원으로 수행되었고, 연구결과는 네이처(Nature)에서 발간하는 생명과학 분야의 권위 있는 학술지인 ‘세포연구(Cell Research)'지에 온라인 속보(3월 13일자)로 게재되었다. (논문명 : Akt is negatively regulated by the MULAN E3 ligase) 

유방암, 자궁암, 폐암 등 고형암 뿐만 아니라 림프성·골수성 혈액암의 발병과 암세포 확산에 공통적으로 관여하는 효소(Akt*)가 있다는 사실은 지난 1990년대 말에 이미 밝혀졌다. 특히 정상세포와 달리 암세포에는 Akt가 비정상적으로 활성화되어 있는데, Akt의 활성화는 곧 암세포의 성장, 전이, 항암제 내성 및 재발과 관련된 모든 질병을 촉진하는 것으로 알려져 왔다. 



※ Akt(에이케이티) : 세포의 성장, 침윤, 전이, 대사 및 혈관 신생을 촉진하는 효소로, 지난 90년대 말 대부분 종양의 경우, 이 효소가 활성화되어 있다는 사실이 확인됨 

따라서 전 세계 연구자들은 지난 수십 년간 Akt의 분해를 유발하는 효소를 발굴해 암을 정복하고자 노력하였지만, 애석하게도 가시적인 성과를 거두지 못했다. 

안성관 교수 연구팀은 ‘뮬란’이라는 효소가 Akt를 매우 강력하게 분해시켜, Akt와 관련된 모든 암세포의 진행을 억제한다는 사실을 규명하는데 성공하였다. 

또한 뮬란이 세포 내에 에너지 합성 및 세포의 생존과 사멸에 필수적인 미토콘드리아를 통해 Akt의 분해를 촉진한다는 세부 메커니즘도 밝혀냈다. 뮬란은 세포 생존과 사멸에 매우 중요한 기관인 미토콘드리아에서 활성화한 Akt만 골라 단백질 분해 유도 물질인 ‘유비퀴틴(Ubiquitin)’을 붙인다.유비퀴틴이 붙은 Akt는 분해가 촉진되고, Akt가 관여하는 암의 진행도 억제되는 것이다. 

안성관 교수는 “Akt의 활성은 거의 모든 암과 관련되기 때문에 Akt를 분해하는 ‘뮬란’의 기능을 발견했다는 것은 매우 의미 있는 성과”라고 정의하고, “‘뮬란’을 통해 향후 신개념 항암 치료제 개발에 새로운 돌파구를 마련할 것으로 기대한다”고 밝혔다.


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탄소나노 적용 염료감응태양전지 효율향상 구조 첫 규명 - 건국대 이재준 교수팀

Posted by 추억보관소
2012.03.17 01:20 생활정보/정보


- 영국 왕립화학회 PCCP 표지논문 게재 
- ‘염료감응형 태양전지 광전극내 탄소나노튜브역할 규명 및 개방전압 감소 최소화를 통한
   태양전지 효율향상 구조’ 제시


 

건국대학교 글로컬캠퍼스 자연과학대학 응용화학과 이재준 교수(응용화학과, 나노화학 및 광전기화학 연구실) 연구팀은 전도성이 높은 탄소계 나노물질인 탄소나노튜브(CNT)를 이용해 차세대 염료감응형 태양전지(DSSC)의 광변환 효율을 높일 수 있는 최적화 구조를 처음으로 규명했다고 밝혔다. 

이 교수 연구팀의 이같은 ‘염료감응형 태양전지 광전극내 탄소나노튜브역할 규명 및 개방전압 감소 최소화를 통한 태양전지 효율향상 구조’를 제시한 논문( patial arrangement of carbon nanotubes in TiO2 photoelectrodes for high efficiency dye-sensitized solar cells)은 영국 왕립화학회 (Royal Society of Chemistry)가 출간하는 SCI 급 국제 학술지인 PCCP(Physical Chemistry Chemical Physics) 최근호(2012년도 제 14호)의 표지논문 (featured article in back cover)으로 선정돼 게재됐다. 

*PCCP 는 화학부문 최고수준의 학술지 가운데 하나로 임팩트 팩터(Impact Factor ,IF)가 3.454이다. 

이 교수 연구팀은 차세대 태양전지 가운데 가장 유망한 염료감응형 태양전지 (Dye-Sensitized Solar Cell, DSSC)의 효율 향상을 위해 광전극에 대표적인 고전도성 탄소계 나노물질인 탄소나노튜브 (Carbon Nanotube, CNT)를 적용해 염료감응형 태양전지의 개방전압 감소를 최소화함으로써 광변환 효율을 최대 6~7 % 정도 증가시켰다.

일반적으로 염료감응형 태양전지의 광전극은 이산화 타이타늄(TiO2) 나노입자들 간의 무질서한 연결을 통해 형성된 메조 다공구조를 형성하고 있으며 이에 따라 나노입자간의 전자전달 효율이 낮은 점이 전체 태양광에너지 변환효율 향상을 위해 해결해야 할 문제점 중의 하나로 알려져 왔다.

이같은 문제 해결을 위해 그동안 광전극내의 TiO2 배향성을 증가시키거나 나노선 또는 나노크기의 튜브형 구조를 적용한 고정렬도 광전극 구조를 적용하고자하는 연구들이 시도됐으나 이러한 구조들 자체가 불안정하고, 큰 면적에 적용하기 매우 어려운 한계가 있어 실질적으로 태양전지 제작에 활용되기 어려웠었다. 

건국대 나노화학 및 광전기화학 연구실 이재준 교수팀은 이번 연구에서 광전극의 메조 다공구조를 유지한 채 고전하 전도성 특성을 가지는 대표적인 탄소계 나노물질인 CNT를 도입함으로써 공정상의 어려움이라는 근본적 문제를 피할 수 있을 뿐 아니라 CNT의 고전도성을 활용함으로써 태양전지의 전하포집 효율이 증가되는 효과를 동시에 활용할 수 있는 기술을 개발했다. 

이 교수는 이번 논문에서 특히 계면에서의 전자전달 특성 변화의 원인 규명에 대한 실험적 · 이론적 연구결과를 설명하고 CNT를 첨가할 때 발생하는 개방전압의 감소를 최소화 할 수 있는 광전극 구조에 대한 연구 결과를 제시했다. 

일반적으로 CNT를 광전극에 도입할 경우 전자포집효율이 40% 이상까지 크게 증가하지만 대부분의 경우 개방전압의 급격한 감소로 인해 실질적인 태양전지 효율의 향상을 이끌어 내지 못하는 것으로 알려져 왔다. 

그러나 이번 연구에서는 CNT가 광전극내에 도입될 경우 형성되는 다양한 계면들에서의 계면상태 에너지 분포와 변화가 개방전압의 감소와 밀접한 상관관계가 있음을 규명했으며, 이러한 특성을 기반으로 개방전압의 감소에 직접적인 영향을 주는 계면상태의 분포를 최소화할 수 광전극의 구조를 제안했다. 이번 연구에서 제안하는 광전극 나노구조를 활용할 경우 CNT를 사용하지 않았을 때에 비해 6~7 % 정도 광효율이 증가했다. 

이번 연구는 탄소나노튜브를 염료감응형 태양전지에 도입하여 진행된 많은 연구에도 불구하고 아직 규명되지 않았던 탄소나노튜브의 영향을 체계적으로 분석해 이론적으로 해석했을 뿐 아니라 이를 실험적으로 구현해 증명한 첫 연구라고 평가할 수 있다. 

이번 연구 결과는 일반적으로 약 15 마이크로미터 이상 상당히 두꺼운 후막상태로 만들어지는 광전극과 액체전해질을 사용하는 일반적인 염료감응형 태양전지보다 수 마이크로미터 이하로 훨씬 얇은 박막상태의 광전극에 적용할 경우 그 효과가 극대화되기 때문에 향후 저온소성 공정을 필요로 하는 유연기판형 광전극 개발에 유용한 기술이 될 것으로 기대된다. 

한편 이 교수 연구팀은 본 연구 결과와 예측을 기반으로 KAIST 신소재과학부 강정구 교수연구팀과 함께 질소가 도핑된 탄소나노튜브를 활용함으로써 순수한 탄소나노튜브만을 사용했을 경우에 비하여 개선된 계면특성을 활용할 경우 광전극내의 계면상태 분포의 조절 없이도 비슷한 효율향상의 효과를 얻을 수 있음을 보고하였으며 이 논문 또한 PCCP 지에 최근에 최종 게재 확정되어 온라인상에 출간된 상태이다. (Fermi Energy Level Tuning for High Performance Dye Sensitized Solar Cell Using sp2 Selective Nitrogen-Doped Carbon Nanotube Channels”, Physical Chemistry Chemical Physics in press DOI: 10.1039/C2CP40279C) 

이번 연구는 교육과학기술부와 연구재단이 지원하는 일반연구자지원사업 및 중견연구자지원사업 그리고 지역혁신인력양성사업의 지원을 받아 수행되었으며, 서울시가 지원하는 세계 유수연구소 유치지원사업으로 진행된 건국대-프라운호퍼 차세대 태양전지연구소 사업의 지원을 받는 등 기초연구에 대한 장기간의 꾸준하고도 지속적인 지원을 기반으로 이루어진 연구결과라고 할 수 있다. 

이재준 교수는 “본 연구결과를 또 다른 대표적인 탄소계 물질인 그래핀을 도입하여 적용하는 방법과 저온소성기반 염료감응형 태양전지용 광전극 제작에 활용하는 다양한 연구를 구상 중이며 또한 비액체형 전해질이 도입된 유연성 염료감응형 태양전지 개발에 적용할 수 있는 기반기술의 개발과 관련된 후속연구들을 진행 중”이라고 밝혔다. 

현재 이재준 교수는 2012년 1월부터 한국전기화학회의 태양전지분과회장직을 맡아 동 분야 연구자들과의 활발한 학술 및 연구교류를 이끌고 있다.


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